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Esquizofrenia

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¿Qué es la esquizofrenia?

Es un trastorno mental grave que afecta la forma cómo una persona piensa, siente y se comporta. Las personas con esquizofrenia pueden parecer como que han perdido el contacto con la realidad. Pueden escuchar voces que otros no oyen. Pueden pensar que otras personas están tratando de hacerles daño. A veces no hacen sentido cuando hablan.

 

Los síntomas de la esquizofrenia pueden hacerle difícil a la persona interactuar con otros, ir a la escuela, mantener un trabajo o hacerse cargo de las tareas diarias. Los síntomas pueden ser sumamente incapacitantes, pero con un tratamiento eficaz, muchas personas con esquizofrenia logran recuperarse

 

¿Cuándo comienza?

ocurre un poco más en los hombres que en las mujeres y afecta a todos los grupos étnicos. Los síntomas generalmente comienzan entre los 16 y 30 años de edad.

 

¿Cuáles son los síntomas? 

 

Los síntomas de la esquizofrenia se dividen en tres categorías: síntomas positivos, negativos y cognitivos.

 

1. Los síntomas “positivos”

 

Son las experiencias psicóticas que generalmente no se presentan en personas sanas. Es posible que las personas con estos síntomas no pueden distinguir lo que es real de lo que es imaginario. A veces estos síntomas pueden ser graves, mientras que, en otras ocasiones, apenas son perceptibles. Los síntomas positivos incluyen:

 

Alucinaciones: cuando una persona ve, oye, huele, saborea o siente cosas que no son reales. Las personas con esquizofrenia a menudo “oyen voces”. Las personas que oyen voces pueden haberlas estado oyendo por mucho tiempo antes de que la familia o los amigos noten que hay un problema.

Delirios: Cuando una persona cree cosas que no son verdaderas. Por ejemplo, una persona puede creer que las personas que salen en la radio o la televisión le están hablando directamente. También pueden creer que están en peligro y que las demás personas están tratando de hacerles daño.

 

Trastornos del pensamiento: cuando una persona tiene formas de pensar que son raras o ilógicas. Las personas con este tipo de trastorno pueden tener dificultad para organizar sus pensamientos. A veces una persona deja de hablar en medio de un pensamiento o inventa palabras sin significado.

 

Trastornos del movimiento: cuando una persona tiene lo que pueden parecer movimientos agitados del cuerpo. Es posible que repita ciertos movimientos una y otra vez. En el otro extremo, una persona puede dejar de moverse o hablar por un tiempo. Este es un trastorno raro llamado catatonia.

 

2.Los síntomas “negativos” se refieren al aislamiento social, la dificultad para mostrar emociones o para funcionar normalmente. Las personas con síntomas negativos pueden necesitar ayuda para realizar las tareas diarias. Los síntomas negativos incluyen:

 

-Hablar en un tono de voz apagado

-No mostrar expresiones faciales como una sonrisa o fruncir el ceño

-Dificultad para sentirse felices

-Problemas para planificar y seguir con una actividad, como ir de compras

-Hablar muy poco con otras personas, incluso cuando es importante

 

 

3.Los síntomas cognitivos no son fáciles de ver, pero pueden hacer que sea difícil para las personas mantener un trabajo o cuidarse a sí mismas. A menudo, estos síntomas se detectan sólo cuando se realizan pruebas específicas. Los síntomas cognitivos incluyen:

 

-Dificultad para usar información para tomar decisiones

-Problemas para usar información inmediatamente después de aprenderla

-Dificultad para prestar atención

 

 

¿Cuáles son las causas?

Es multifactorial, uno son los genes, ya que la esquizofrenia puede ser hereditaria. Sin embargo, es importante saber que sólo porque alguien en la familia tiene esquizofrenia, no significa que otros miembros de la familia la tendrán también.

El medio ambiente, por ejemplo, exposición a virus o problemas de nutrición antes de nacer.

Las estructuras del cerebro y la química cerebral

 

Tratamiento

Existen dos tipos de tratamiento que pueden ayudar con los síntomas: medicamentos antipsicóticos y tratamientos psicosociales.

 

Fármacos antipsicóticos:

ayudan a los pacientes con los síntomas psicóticos de la esquizofrenia. Algunas personas tienen efectos secundarios cuando comienzan a tomar medicamentos, pero la mayoría de los efectos secundarios desaparecen después de unos días. 

Los efectos secundarios incluyen:

 

Visión borrosa

Movimientos incontrolables del cuerpo, como tembladera

Mareo

Somnolencia

Latidos rápidos del corazón

Sentirse inquieto

Problemas menstruales

Sensibilidad al sol

Erupciones en la piel

Rigidez en el cuerpo

 

Algunos pueden aumentar de forma considerable el peso, entre otras cosas lo que puede conducir a la diabetes, colesterol alto, etcétera. Otros tipos de medicamentos antipsicóticos pueden causar efectos secundarios relacionados con el movimiento físico haciendo que la persona no pueda controlar los movimientos musculares, especialmente alrededor de la boca.

Las personas responden a los medicamentos antipsicóticos de diferentes maneras, por lo que es importante informar al médico si tiene cualquiera de estos efectos secundarios. A veces es necesario probar varios medicamentos antes de encontrar el correcto.

 

2. Los tratamientos psicosociales ayudan a los pacientes a manejar los retos diarios de la esquizofrenia. Estos tratamientos suelen ser más útiles para los pacientes después de que han encontrado un medicamento que les esté dando resultados. Los tratamientos incluyen:

 

-Educación familiar: enseña a toda la familia cómo hacer frente a este trastorno y ayudar a su ser querido.

-Habilidades para manejar la enfermedad: ayudan al paciente a aprender sobre la esquizofrenia y cómo manejarla día a día.

 

-Terapia cognitivo-conductual: ayuda al paciente a identificar los problemas presentes y cómo resolverlos. Un terapeuta especializado en terapia cognitivo-conductual se concentra en cambiar los patrones inútiles de pensamiento y comportamiento.

 

-Rehabilitación: ayuda a conseguir un trabajo o ir a la escuela y a establecer habilidades para la vida diaria.

 

-Grupos de auto-ayuda: ofrecen el apoyo de otras personas con la misma enfermedad y sus familiares.

 

 

¿Las personas con esquizofrenia son violentas? 

La mayoría de personas con esquizofrenia no son violentas. Sin embargo, el mayor riesgo de violencia ocurre cuando la esquizofrenia no se trata. Es importante ayudar a una persona con síntomas de esquizofrenia para que reciba tratamiento lo más pronto posible. Las personas con esquizofrenia tienen más probabilidad de hacerse daño a sí mismas que a los demás.

 

¿Si soy  familiar de alguien que tiene esquizofrenia, cómo lo puedo ayudar?

 

Los familiares y amigos de personas con esquizofrenia pueden asistir a sus seres queridos ayudándoles a conseguir tratamiento y animándoles a que continúen recibiendo tratamiento.

 

Puede ser difícil apoyar a un ser querido con esquizofrenia. La mejor manera de ayudar a alguien con esta enfermedad es siendo respetuoso, solidario y amable, sin tolerar ninguna conducta peligrosa. Averigüe si hay algún grupo de apoyo en su área. Hablar con otras personas que apoyan a personas con esquizofrenia puede ayudar a toda la familia.

El pronóstico para las personas con esquizofrenia sigue mejorando. Hay tratamientos que funcionan bien y se están desarrollando otros nuevos. Muchas personas con esquizofrenia logran recuperarse y llevar una vida satisfactoria e independiente.

 

Fuente: National Institute of Mental Health: STR 15-3517

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